Business Haaglanden TV

New Babylon Meeting Center vanaf september, The Hague Conference Centre

Het New Babylon Meeting Center heet vanaf 1 september The Hague Conference Centre. Het vergader- en congrescentrum van Property Works is dan twee keer zo groot dan vandaag. De eerste verdieping ondergaat daarvoor een complete transformatie. “Wij willen internationaal groeien.’’

Manager Commercie van The Hague Conference Centre, Thomas van der Zee, zit middenin de verbouwing. De eerste verdieping van New Babylon wordt flink onder handen genomen. Waar voorheen kledingwinkels waren gevestigd, komen binnenkort spiksplinternieuwe vergaderzalen, een creatieve ruimte met een lagerhuisopstelling, een business lounge met uitgebreide barfaciliteiten en een keuken met glaswand. “Je kunt zo de keuken in kijken,’’ lacht Van der Zee tijdens de rondleiding door de ruimte. 

“Casper Schwarz Architects is verantwoordelijk voor het interieurontwerp. Dit bureau heeft diverse stadhuizen, grootschalige kantoorlocaties alsmede het interieur voor Lelystad Airport ontworpen. Hij geeft zalen ruimte en energie. Zo hebben veel van onze vergaderzalen daglicht. Dat maakt een locatie prettig, een plek waar je graag naar toe gaat.’’    

Property Works, de eigenaar van het congrescentrum is reeds zeven jaar succesvol actief in het New Babylon gebouw. De conferentie- en vergaderzalen die nu op de tweede en derde verdieping liggen, zijn vanaf september te vinden op de eerste en tweede etage. De eigenaar van het pand zorgt voor aanpassingen in de publieke ruimten, legt Van der Zee uit.

Verandering

The Hague Conference Centre beschikt straks over maar liefst twintig nieuwe zalen. The Hague Hearing Centre is sinds maart vorig jaar gevestigd op de tweede etage. Hier worden internationale arbitragegeschillen beslecht. Deze verdieping is volgens Van der Zee voornamelijk geschikt voor vergaderingen van tien tot driehonderd bezoekers. Grote zalen kennen opsplitsmogelijkheden. 

Waar de grootste zaal nu plaats heeft voor driehonderd bezoekers, kunnen na de verbouwing zevenhonderd gasten terecht in de grootste conferentiezaal. Deze komt op de eerste verdieping met congreszalen voor grote groepen van vijftig tot zevenhonderd bezoekers. “In Den Haag is er in verhouding weinig aanbod voor groepen van vierhonderd tot zevenhonderd personen. Met de vernieuwing springen wij in dat gat.’’

Corporate

Het congrescentrum breidt ook zijn doelgroep uit. Naast de overheden die de weg naar New Babylon goed weten te vinden, komen er straks ook meer corporate en internationale congressen naar The Hague Conference Centre. 

Daarvoor worden unieke audiovisuele faciliteiten aangeboden, zegt Van der Zee. Met de nieuwste geluidsinstallaties en grote schermen kunnen prachtige presentaties worden gehouden. Sterker nog: “Bedrijven kunnen een zaal compleet restylen naar hun eigen branding, zodat je het gevoel hebt dat je bij het bedrijf zelf binnen bent. Dat is uniek.’’

Van der Zee wijst ook op de diensten rondom de locatie. “We zitten tussen twee vliegvelden in, liggen pal naast het station en zijn goed met de auto aan te rijden. Onder het pand is volop parkeergelegenheid en in de buurt liggen hotels.’’ Het zijn belangrijke services die een locatie aantrekkelijk maken voor de internationale congresbezoeker.  

Belangstelling

Aan belangstelling heeft The Hague Conference Centre geen gebrek. Een politiecongres is één van de vijf grote conferenties die dit jaar nog in het nieuwe The Hague Conference Centre worden gehouden. Voor volgend jaar staat onder meer een groot congres over Europees recht in de agenda. ”Ik verwacht dat The Hague Conference Centre een succes wordt, omdat de locatie aan alle voorwaarden voldoet die belangrijk zijn voor congresorganisatoren,’’ aldus Van der Zee.