Even voorstellen… de trainers van Max, Eric van Dolen

  • geschreven door

Zijn ouders vertelden hem later dat hij op zijn 2e al zei dat hij wielrenner wilde worden. Op zijn 8e reed hij zijn eerste wedstrijd in België en op zijn 15e in Spanje. Tussen 1987 en 2016 was hij een profwielrenner. Eric van Doken (53) geeft nu indoorcycling bij Max Health Club aan de Klatteweg in Den Haag. Onlangs presenteerde hij zijn nieuwe, zelf ontworpen wielerkledinglijn.

Hij werd geboren in Amsterdam, waar hij voor zijn 3e verjaardag een kinderfietsje cadeau kreeg. Vader van Dolen moest alleen terug naar de winkel met de kinderfiets. Er moest een racestuurtje op. De peuter wist al dat hij wielrenner zou worden; de Tour de France op tv had diepe indruk gemaakt. Nu, 50 jaar later, is Eric van Dolen vergroeid met de racefiets. 

“Ik was 6 toen ik lid werd van Olympia Amsterdam en op een wielerbaan fietste. Op mijn 8e reed ik mijn eerste koers in België. We kwamen thuis bij Eddie Merkx in het Belgische Meise. Mijn vader was goed bevriend met een van zijn ploeggenoten. Daarmee heb ik geluk gehad.’’ 

Vanaf zijn 8e zit Van Dolen in de Brabantse jeugdopleiding van De Jonge Renner in Oosterhout. Elke week van Amsterdam naar familie in Oosterhout en van daar naar België. 

Volgens de wielrenner is het een groot voordeel om bij de zuiderburen te koersen. “Het is goed voor je hardheid. In België liggen heuvels en kasseien terwijl Nederland vlak is.’’

Wielerklassiekers

Het jonge talent ontwikkelt zich zo goed dat hij tussen 1987 en 2016 in verschillende professionele teams vrijwel alle wielerklassiekers rijdt. De Ronde van Vlaanderen, Paris- Roubaix, de Vuelta a España, de Giro d’Italia. Hij woonde in België, verhuisde naar Spanje en verruilde dat land na zeven jaar voor Noord-Italië. Daar heeft hij tien jaar gewoond. Saillant detail: “George Clooney was mijn buurman in Italië.’’  

Maar dat lijstje van wielerklassiekers. “De Tour de France ontbreekt,’’ zegt hij voor de vraag kan worden gesteld. ”Heb ik niet gereden. Op mijn 21e ben ik in Spanje extreem gevallen. Zestig meter naar beneden. Ik brak mijn heup. In de luwte heb ik een jaar gerevalideerd. Voor de Tour de France worden teams uitgenodigd. Maar in die top fietste ik niet meer.’’ 

Enthousiast

Van Dolens hart gaat sneller kloppen als hij anderen enthousiast kan maken voor het fietsen. Bij Max is hij een gedreven trainer indoorcycling. Bij indoorcycling maakt een deelnemer – anders dan bij spinning – een fietstest van 20 minuten. Wat is zijn vermogen, de trapfrequentie? Ofwel: hoe vaak gaan de pedalen per minuut in het rond? De nulmeting dient als ijkpunt, ‘treshold’,  voor de progressie van een sporter.

Deelnemers trainen op 60, 70 of 80 procent van hun treshold zegt Van Dolen. “Ik geef endurance-, interval-, power- en tresholdtrainingen. Ik ga ook met groepen naar buiten. Het is mooi te zien als mensen beter gaan presteren. Sommigen maken echt een enorme progressie door.’’

Wielerkleding

Van Dolen heeft naast zijn wielercarrière een design-achtergrond. Naast het wielrennen volgde hij de kunstacademie. Van Dolen werd binnenhuisarchitect en werkte voor de grootste zitmeubelproducent ter wereld. “Maar de wielersport heeft mijn passie. Daarom ben ik begonnen met het ontwerpen van wielerkleding. Daarvoor werk je ook met kleur, functionele stoffen en pasvormen.’’ 

De lijn voor het komende wielerseizoen is inmiddels gepresenteerd. Bestellen kon tot eind september, de volgende bestellingen worden in het voorjaar opgenomen. “De kleding wordt op maat gemaakt. Want wielerkleding zit als een tweede huid.’’