Lucas Ensing runt Ibis Styles hotel

Het was tijd voor iets anders, bedacht Lucas Ensing vier jaar geleden. De doorgewinterde hotel-expert hing zijn dienstverband aan de wilgen en begon als franchise-ondernemer het Ibis Styles hotel in het monumentale pand uit 1895 van Berlage. Dat is gevestigd aan het Kerkplein 3 in hartje Den Haag. Het eerste jaar zit erop. “Het is het flagship van Ibis Styles geworden.’’

De monumentale trap in de hal leidt naar het charmante hotel dat vier etages telt. Op de eerste worden de gasten welkom geheten. Dat gebeurt in ‘de huiskamer’;  de sfeervolle ruimte waar ontbijt wordt geserveerd en waar de open keuken zich bevindt.  

Meubilair

In een rondleiding laat Ensing onder meer zijn kantoor zien waar het originele bureau van Carel Henny – grondlegger van Nationale Nederlanden – nu dienst doet als bureau van Ensing. De hotelier ontdekte het originele meubilair, ontworpen door Berlage, op de zolder van het pand. “Ik heb alles naar beneden gebracht en weer in gebruik genomen.’’ 

Behalve het door Berlage ontworpen meubilair op zijn kantoor, staat in de conferencezaal de lange vergadertafel met bijbehorende stoelen van de befaamde architect en ontwerper. “Op die stoel,’’ Ensing wijst naar het hoofd van de tafel, ‘’heeft Henny de vergaderingen vroeger voorgezeten. Moet je je voorstellen.’’ In deze zaal brandt Ensing los over zijn hotel en de bijzondere geschiedenis die er onlosmakelijke mee is verbonden.

Hotelkamers

Het Rijksmonument is zoals voorgeschreven, onaangetast gebleven. Alleen de delen tussen het trappenhuis en de gevel mochten worden aangepast. 

Ensing heeft op de vier etages 41 uiteenlopende hotelkamers laten bouwen. De kamers zijn voorzien van een apart toilet – ‘een toilet in een badkamer is niet meer van deze tijd’- en hebben de speciaal voor Ibis ontwikkelde ‘SweetBeds’, volgens Ensing van uitmuntende kwaliteit. “Bij de inrichting hebben we erop gelet dat deze warm en functioneel is. We hebben de inrichting gebaseerd op het gedachtegoed van Berlage. Dus geen knalroze plastic stoeltjes, maar een natuurlijke look waarbij gebruik is gemaakt van materialen als staal, hout en glas.’’

Gastvrij

Met personeel onderscheiden hotels zich van elkaar. “Tijdens de sollicitatiegesprekken hebben wij speciaal gelet op hoe gastvrij iemand is,’’ zegt Ensing. “Want lopen met vijf borden op je arm is aan te leren. Gastvrijheid is een gave.’’

Hij schenkt nog een kop koffie in en wijst in de klassieke vergaderzaal op het behang van goudleer dat in een brede strook bovenaan de muur is bevestigd. “Het schijnt dat daaronder nog een schets van Berlage zit.’’ Zo zitten er nog meer geheimen in het pand. 

Glas in lood

De rijk gekleurde glas in loodramen liggen tegenover de muur en staan bol van symboliek over het pand. “Als groepen willen, geef ik een korte introductie over het gebouw en bezoek ik met de groep de toren in dit pand. Boven heb je een geweldig uitzicht over Den Haag.’’ 

Ensing heeft zich flink verdiept in Berlages werk. Hij verzamelt boeken en prenten en heeft al bijzondere werken om te tonen. Zo heeft hij vlak om de hoek een prent kunnen kopen van Berlages ontwerp voor het Vredepaleis. “Hij is er tweede mee geworden,’’ en hij laat de tekening zien. “In ons logo hebben wij het profiel van Berlage. Berlage is de inspiratie van dit hotel.’’

Wie wil, kan de authentieke vergaderzaal huren voor vergaderingen voor groepen tot twaalf personen. Aanvragen voor vergaderingen of groepsreserveringen gaan via hb2q1@accor.com. Individuele boekingen van kamers gebeuren via www.ibis.com