Business Haaglanden TV

Geen zaak te complex voor Van Buttingha Wichers notarissen

In 2018 fuseerde het Haagse notariskantoor Van Buttingha Wichers notarissen met het in Scheveningen gevestigde De Jong & De Nerée  notarissen. Samen betrokken zij een kantoor aan de Koninginnegracht, vanwaar zij internationale én regionale cliënten bijstaan bij notariële (advies)werkzaamheden.

Regionale en internationale cliënten

Het is een bloedhete dag als wij ons begeven richting onze afspraak met Eelko Smit, notaris-partner bij Van Buttingha Wichers notarissen én gespecialiseerd in het ondernemingsrecht. Binnen snort gelukkig de airco en ontvangt Smit ons in een heerlijk verkoelde vergaderzaal, in het pand dat hij sinds vorige jaar met veertig collega’s deelt. ‘Jarenlang zijn wij aan het Lange Voorhout gevestigd geweest’, begint hij het gesprek. ‘Maar na de fusie met het kantoor De Jong & De Nerée  notarissen was een groter pand noodzakelijk. Gelukkig vonden wij een prima locatie om de hoek.’ Volgens Smit is Den Haag een uitstekende stad om zaken te doen als ondernemingsrecht-notaris: ‘Je zou kunnen zeggen dat ons cliëntenbestand in twee te delen op te splitsen is: nationaal opererende ondernemers en bedrijven en internationaal opererende ondernemers en bedrijven, waaronder ook veel internationale bedrijven die in Den Haag zijn gehuisvest.’ Smit: ‘Het is natuurlijk erg mooi dat veel internationaal opererende bedrijven ook in de directe omgeving van ons kantoor gevestigd zijn; zo kun je snel schakelen bij fusies of andere notariële diensten.’ Bijkomend gevolg van onze expertise is, dat speciale koeriersdiensten ons kantoor dagelijks weten te vinden in hun ronde langs internationale instellingen voor zogenaamde bevoegdheidsverklaringen en legalisaties (waarbij juristen verklaren dat een handtekening ook daadwerkelijk door een tekengerechtigde is gezet). 

Win-win situatie

Het oude Van Buttingha Wichers notarissen heeft altijd twee belangrijke pijlers in haar praktijk gehad: familievermogensrecht en ondernemingsrecht. De mensen van het oude De Jong & De Nerée notarissen zijn gespecialiseerd in onroerendgoedrecht, waardoor de fusie een win-win situatie was voor beide kantoren. Smit: ‘Door de grote expat gemeenschap in Den Haag hebben wij ook veel  cliënten die advies inwinnen over huwelijkse voorwaarden, zaken rondom overlijden, de status van vermogen buiten Nederland en de aanschaf van onroerend goed in Nederland en hoe een en ander in de Nederlandse wetgeving is vastgelegd. Maar ook Nederlandse particulieren en ondernemers die in het buitenland gevestigd zijn en willen remigreren weten ons kantoor te vinden. Vaak komen daar ook ingewikkelde fiscale vraagstukken bij, waarvoor wij samenwerken met een vaste groep van vooraanstaande fiscalisten. Daarnaast zijn wij veelvuldig betrokken bij oprichtingen, statutenwijzigingen, het realiseren van joint ventures, private equity en financieringen en structureringen van overnames op nationaal en internationaal niveau.’

Goede overeenkomsten essentieel

Van een notaris wordt vaak een onpartijdige rol geëist tijdens een transactie maar door de lange geschiedenis van Van Buttingha Wichers notarissen, staat Smit ook geregeld vaste klanten bij: ‘Als de transactie waar een klant van ons bij betrokken is bij een andere notaris ligt, dan probeer ik voor mijn klant de meest gunstige deal te sluiten. Dat maakt mijn werk erg afwisselend. Wat nog meer variatie brengt, is het grote klantenbestand in de regio. Kleine en grote ondernemers, MKB-ers, van horeca ondernemers tot startups, het is iedere keer weer een mooie ontmoeting met mensen die ergens in geloven en hun schouders eronder willen zetten. Het belangrijkste advies dat ik hen geef is dat goede overeenkomsten essentieel zijn voor een succesvolle onderneming. Want bij een samenwerking, of dit nu met familie, personeel of zakelijk partners is, komt een heleboel kijken. Al die zaken moet je van tevoren goed in kaart brengen om later teleurstellingen en conflicten te voorkomen.’ Een van die vragen is bijvoorbeeld wie er bij overlijden zorgt voor de opvolging, of hoe de eventuele afrekening plaatsvindt. Zaken die in de persoonlijke sfeer al erg ingrijpend zijn maar een onderneming nooit in gevaar zouden mogen brengen. Smit is hier stellig in: ‘Ik probeer allereerst bij ondernemers een bewustwording te creëren over deze essentiële zaken. En op een groter niveau bespreek ik zulke kwesties met de commissarissen en raden van bestuur van een onderneming.’ 

Dagelijkse uitdagingen 

Voor notarissen is veranderende wetgeving, op nationaal en Europees niveau, een continu proces, vertelt Smit: ‘Wetgeving is een speelveld dat altijd in beweging is. Een voorbeeld uit het verleden is het nieuw B.V.- recht dat in 2012 werd ingevoerd. En op dit moment staan wij op de drempel van nieuwe wetgeving rondom personenvennootschappen.’ Aan dagelijkse uitdagingen dus geen gebrek voor het kantoor. Daar komt bij dat men bij Van Buttingha Wichers notarissen graag complexe zaken oppakt. Smit: ‘Ingewikkelde notariële materie gaan wij uitdrukkelijk niet uit de weg, het is in mijn optiek juist nóg bevredigender om als kantoor over deze zaken te adviseren. Persoonlijk ben ik bijvoorbeeld ook gespecialiseerd in het adviseren van zorginstellingen. Kortgeleden heb ik nog een mooie zaak afgerond, waarbij ik bepaalde diensten van een instelling opnieuw juridisch heb mogen vormgeven. Een erg specifiek en dynamisch proces waar ik extra plezier uit haal.’ 

Persoonlijk insteek  

Een ander aspect dat Van Buttingha Wichers notarissen als kantoor typeert is, volgens Smit, de persoonlijke insteek: ‘Wij staan dicht bij de ondernemers, die vaak via mond-tot-mond-reclame bij ons belanden. En natuurlijk zijn wij, zeker na het loslaten van de tarieven eind 1999, zelf ook ondernemers, wat het inlevingsvermogen in klanten bevordert. Als juridisch dienstverlener proberen wij dus dicht bij onze cliënten te staan, door goed te kijken wat hen drijft, ook op persoonlijk gebied. Het feit dat wij al meer dan honderd jaar in Den Haag gevestigd zijn, draagt hier ook zeker aan bij.

www.vbwnotarissen.nl